Le Edge Computing: la prochaine phase de l'informatique

INternet of think IOTL'IoT Edge n'est pas le nouveau système informatique; c'est une expansion de l'infrastructure d'aujourd'hui. À l'avenir, les centres de données, le cloud et la périphérie seront associés pour prendre en charge les services de nouvelle génération.

L'Internet des objets (IoT) a été nommé ainsi pour une raison: pratiquement tout ce qui se trouve sur la planète - nos maisons, nos voitures et même notre propre corps - se connectera à Internet, partageant en permanence des données relatives à nos activités quotidiennes.

Toutes ces données doivent bien sûr aller quelque part, ce qui est une perspective inquiétante pour les gestionnaires des centres de données centralisés et les gestionnaires de réseau qui ont déjà du mal à supporter les charges croissantes provenant d'applications existantes. Il est clair que l'infrastructure de données d'aujourd'hui ne peut pas gérer une augmentation exponentielle soudaine des données, ce qui signifie que la hâte est de déployer la prochaine phase de l'informatique d'entreprise au bord du réseau.

Naturellement, il est logique qu’une nouvelle forme d’interaction numérique nécessite un nouveau type d’infrastructure. Après tout, le centre de données traditionnel convenait parfaitement au monde insulaire des applications d'entreprise et des communications internes, mais une fois que le commerce électronique à l'échelle Web et d'autres services à volume élevé ont gagné en popularité, l'informatique s'est orientée vers le cloud. À présent, l'IdO lance une toute nouvelle génération de services, dont beaucoup fonctionneront en arrière-plan, fondés sur une disponibilité continue, un débit rapide et des fonctionnalités largement autonome.

Croissance saine

Une analyse de marché récente réalisée par Technavio estime que la croissance de l’informatique de pointe mondiale est de 19% par an jusqu’en 2022. Cela inclut tout, des infrastructures de base et de la construction en général à la gestion de l’énergie, au refroidissement, à la sécurité, etc. La majeure partie de la croissance initiale aura lieu en Amérique du Nord, bien que la région Asie-Pacifique devraientt connaître une forte expansion au début des années 2020. Et bien que la grande majorité des appareils connectés utilisent le bord pour des flux de données très légers, tels que les données de télémétrie pour une voiture autonome, certaines applications relayeront l’audio et la vidéo à large bande, ce qui signifie que l’infrastructure de bord devra être assez flexible à la bande passante et l’allocation de ressources.


Mais à quoi ressemblera exactement le bord ? De l’avis actuel des experts, il semble que la plupart des installations de pointe se composent de micro-centres de données, littéralement de petites boîtes de ressources de calcul et de stockage denses reliées par une fibre optique ou une connexion sans fil 5G, ou les deux. Selon certains spécialistes, les défis liés à la construction d’une telle infrastructure à une échelle significative au cours des deux prochaines années à peu près, exigent tous que la périphérie se compose de systèmes modulaires préfabriqués reposant sur des cadres standard. Parfois, la structure entière sera préfabriquée, mais comme tous les environnements ne sont pas identiques, il sera également possible de configurer du matériel sur mesure autour de composants normalisés - très probablement des modules d'alimentation, de refroidissement et informatiques intégrés.

Une autre question pertinente est de savoir où seront logés tous ces équipements de pointe. Dans de nombreux cas, nous verrons des périphériques dans les rues des villes, sur les autoroutes, dans nos quartiers… à peu près partout où nous en avons besoin. Mais certaines infrastructures resteront invisibles : dans les hôpitaux, dans les usines, dans les centres commerciaux, partout dans le monde en temps réel où des données en temps quasi réel sont essentielles pour la performance des applications. Selon toute vraisemblance, il y aura plusieurs niveaux d'infrastructure de périphérie, des installations hautement localisées constituant le dernier lien avec les périphériques sur le terrain. Ces infrastructures seront renforcées par une infrastructure intermédiaire reliant les installations locales entre elles et à la collecte et au traitement des données régionales.

 

TI à trois niveaux

C’est pour cette raison qu’une grande partie de la spéculation qui a été faite ces jours-ci en faveur de l’obsolescence est dépassée. La frontière connaîtra sans aucun doute un développement rapide au cours des dix prochaines années environ, et éclipsera sans doute les environnements traditionnels en termes de technologie de pointe. Et si certains analystes techniques ont raison de dire que le centre de données et le cloud ne peuvent pas prendre en charge les charges de travail uniques de l'IoT, l'inverse est également vrai: l'avantage n'est pas optimal pour les applications traditionnelles d'aujourd'hui, soit, et ces applications continueront à fournir des services cruciaux à l’entreprise pendant un certain temps. Une meilleure façon de voir les choses est de combiner les trois types d’infrastructures pour créer un écosystème de données complet et cohérent, l’avantage étant d’améliorer les performances des applications et des infrastructures, et inversement.

La périphérie représente donc une expansion de l'informatique d'entreprise et du cloud, et non un remplacement. Sans aucun doute, il sera plus rapide et plus flexible et reposera sur une empreinte matérielle beaucoup plus légère que tout ce qui a été fait auparavant. Il s’adressera également à des applications et à des services extrêmement sophistiqués, susceptibles de faire rapidement partie intégrante de notre vie personnelle et professionnelle. Cependant, il ne peut fonctionner correctement que s'il dispose de ressources évolutives et centralisées et d'une infrastructure de réseau à haut débit.

 

 




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