Netbook ou miniportable

Netbook AsusL'achat de ces ultraportables explose. Entre la smartphone trop petit pour rédiger ou surfer confortablement et le PC portable de plus en plus puissant, il y avait une niche pour ces petits ordinateurs. Niche dans laquelle s'est glissée le taïwanais Asus qui a lancé le mouvement.


On voit ces miniportables entre les mains de journalistes qui peuvent les glisser dans un petit sac et rédiger leur papier assis sur un banc ou à un café, d'hommes d'affaires qui peuvent les poser aisément sur la tablette du train et de l'avion et évitent de s'encombrer d'un sac pour portable, d'étudiants,... On a aussi vu des délégués commerciaux le sortir de leur serviette pour présenter en images leurs produits.

En fait, le netbook permet de revenir à une utilisation fondamentale du PC: rédiger des textes, surfer et communiquer via Internet... même s'il n'est pas bridé. Un netbook, c'est un portable low cost (encore que les prix et les capacités aient tendance à augmenter!) mais tellement tendance!

Les critères de choix d'un netbook

Mais comment choisir un tel Netbook ? Qu'est-ce qui fait la différence entre les propositions de plus en plus nombreuses des constructeurs qui ont flairé un marché explosif ?

  • le prix: de moins de 300 euros à plus de 600 euros;
  • le poids: d'environ 1 kg à 1,4 kg;
  • l'autonomie: de moins de 2 heures à plus de 3 heures;
  • le système d'exploitation: Windows XP ou Linux;
  • le processeur: mais ils utilisent généralement l'Atom N270 (1,6 GHz), un processeur Intel;
  • la mémoire vive: 512 Mo ou 1 Go (conseillé pour XP);
  • le stockage: soit sur disque dur (jusqu') 160 Go) soit sur mémoire flash (limitée à 16 Go);
  • l'écran: 8,9 pouces (22,6 cm de diagonale) ou ,2 pouces (25,9 cm) avec une résolution de 24 X 600;
  • le wi-fi: 802.11g (54 Mbit/s) ou 802.11n (300 Mbit/s);
  • le bluetooth;
  • ...

Des différences moins "visibles" à la lecture des fiches techniques sont mises en évidence dans des tests menées par des revues informatiques (comme L'Ordinateur individuel). Il en est ainsi du temps de réaction à l'allumage ou du bruit.

Les netbooks rivaux

Asus qui avait lancé l'Eee PC n'est plus seul sur le marché. Quelques netbooks :

  • Acer : Aspire One (1, 150)
  • Airis: Kira 750
  • Asus : Eee PC (700, 701, 900, 901, 00)
  • Dell: Inspiron Mini 9
  • Emtec: Gdium 
  • FS: Amilo Mini Ui3520
  • Hercules: eCAFE
  • HP: MiniNote 2133
  • Lenovo: IdeaPad S
  • LG: X1
  • Medion: Akoya Mini E12
  • MSI: Wind (90, 0)
  • Packard Bell: Dot
  • Samsung : NC
  • Toshiba: NB0

Les inconvénients des netbooks

Ces très petits portables ont les inconvénients de leurs avantages. Ceux-ci peuvent être en partie rencontrés. Les inconvénients:

  • la taille du clavier: les utilisateurs "à gros doigts" risquent de taper sur la mauvaise touche. Certains seront tentés d'acquérir un clavier supplémentaire (par exemple à utiliser à l'hôtel lorsqu'ils sont en déplacement) mais il ne faut pas oublier que le nombre de ports USB est limité;
  • l'absence de clavier numérique: un pavé numérique indépendant peut être branché sur un port USB;
  • le touchpad: pas toujours facile à utiliser d'où l'envie de brancher une souris (mais sur le port USB et non une souris sans fil qui consomme);
  • les limites du stockage de données: mais on peut brancher un disque dur externe portable;
  • la limitation des ressources systèmes: d'oùm l'incapacité de ces miniportables d'aborder le montage vidéo ou la retouche d'image professionnelle;
  • l'autonomie: parfois limitée à 2h30 mais l'autonomie peut être augmentée par le biais de logiciels qui permettent de consommer moins ou via des batteries complémentaires.
  • l'absence de lecteur de DVD: on ne peut donc lire que des films au format DivX.

Philippe Allard


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