Le travail vous épuise? Attention au burn out!

Burn outSi tout le monde est fatigué un jour ou l’autre par son travail, il est nécessaire de tirer la sonnette d’alarme lorsque chaque jour devient plus pénible que le précédent. Pas envie de rire? Vos collègues vous irritent? Vous vous sentez vide de l’intérieur? Si la réponse est oui, sachez qu’il ne s’agit plus seulement d’un besoin de changer de travail mais bien d’un "burn out" ou épuisement professionnel.


La 1re définition du burn out (il y en a eu plus d’une cinquantaine depuis!) a été donnée par H-J Freundenberger en 1974 lors d’une étude sur l’usure professionnelle: Un état de fatigue chronique, de dépression et de frustration apporté par la dévotion à une cause, un mode de vie, ou une relation, qui échoue à produire les récompenses attendues et conduit en fin de compte à diminuer l'implication et l'accomplissement du travail. Plus tard, il observe des réactions physiques accompagnant ce changement: fatigue, épuisement, irritabilité, persistance de maux de tête, de troubles gastro-intestinaux, d'insomnies.

Les profils "à risque"

Le burn out est difficile à diagnostiquer car les plaintes du patient ne sont pas assez précises. Durant près de 30 ans, le burn out a été associé uniquement à des cas d’alcoolisme, de toxicomanie ou de conflits conjugaux. Désormais, la médecine peut dresser un portrait des personnes "à risque". Par exemple, il s’agit de gens qui ont des idéaux de performance et de réussite élevés ou qui lient l’estime de soi à leur succès professionnel ou, encore, qui n’ont pas d’autres centres d’intérêt que leur travail. 

L’épuisement professionnel, c’est trop d’exigence envers soi-même!

Le burn out n’est pas seulement du à la quantité ou la qualité du travail mais aussi à l’attitude et la vision du travailleur. Un épuisement n'apparaît pas du jour au lendemain. C'est le résultat d'une longue série de facteurs de stress et de frustration.

Cette fatigue nerveuse provient avant tout de l’échec des objectifs personnels que s’était fixés la personne dans un cadre professionnel. Trop ambitieux, ou trop exigeant envers lui-même, l’employé a mis la barre trop haut et, finalement, celle-ci craque. La différence avec une dépression classique? Le lien avec le travail!

A qui se confier? Allez voir votre généraliste, un psychologue ou un psychiatre qui vous aideront à en parler et à trouver une solution ensemble.


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