Le cuivre réduirait le risque de légionellose

Une nouvelle étude réalisée par l'Institut néerlandais de recherche en qualité de l'eau (KIWA) démontre que l'utilisation de canalisations en cuivre réduit la croissance et la prolifération de la bactérie responsable de la légionellose. Une étude diffusée par l'European Copper Institute, une association des principaux producteurs de cuivre.


La légionellose

La légionellose est une infection provoquée par les bactéries de type Legionella. Le germe responsable est un bacille présent dans les milieux aquatiques, notamment dans les installations sanitaires produisant un aérosol (douches, saunas, spa...).

3 facteurs favorisent la prolifération de ces bactéries : une température de 25 à 45°C, la présence de dépôts organiques et de sédiments ainsi qu'une stagnation de l'eau. La légionellose est essentiellement à l'origine d'infections pulmonaires. La forme bénigne s'apparente à une grippe et guérit sans traitement en 2 à 5 jours, souvent sans que le diagnostic de légionellose n'ait été posé.

La forme grave, appelée "Maladie des légionnaires", touche surtout des personnes fragilisées (tabagiques, malades pulmonaires chroniques, sujets âgés,...). La durée d'incubation est de 2 à 18 jours. Les premiers symptômes ressemblent à une grippe, puis la fièvre augmente (39,5°C); le malade éprouve des malaises et des douleurs abdominales (nausées, vomissements). Deux complications peuvent être fatales : une insuffisance respiratoire majeure et une insuffisance rénale aiguë. Dans plus de 10% des cas, la maladie des légionnaires est mortelle; dans les autres cas, les malades présentent parfois des séquelles de la maladie 5 ans après l'avoir contractée.


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