Faut-il craindre la BPCO?

Fumeur et BPCOLes maladies pulmonaires obstructives sont des affections qui se caractérisent par un rétrécissement des voies respiratoires. Les deux principales maladies pulmonaires obstructives sont la bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) et l’asthme. La BPCO, une maladie grave, peut être dépistée.


La BPCO est la conséquence d’un rétrécissement progressif des voies respiratoires, qui rend le transport de l’air vers les poumons de plus en plus difficile. L’obstruction des voies respiratoires en cas de BPCO est irréversible. La BPCO survient à un âge plus avancé (rarement avant 45 ans) et est généralement la conséquence d’un tabagisme de longue date. On pourrait l’appeler très simplement le "poumon du fumeur".

La BPCO est la dénomination commune de 2 types d’atteinte des voies respiratoires: 

  • la bronchite chronique caractérisée par une inflammation chronique et un rétrécissement des voies respiratoires - la couche protectrice des voies respiratoires et les petits cils qui éliminent le mucus des voies respiratoires sont altérés. La bronchite chronique se manifeste généralement dès les phases débutantes de la BPCO;
  • l’emphysème caractérisé par une atteinte progressive des alvéoles pulmonaires et de leurs parois. Il se caractérise par une destruction des propriétés élastiques des poumons et lors de l’expiration, l’air reste partiellement prisonnier des poumons. L’emphysème correspond à une forme plus grave de BPCO.

En cas de BPCO, on peut donc souffrir simultanément de bronchite chronique et d’emphysème.

Les symptômes principaux de cette maladie sont la toux (toux du fumeur, toux chronique), la présence d’expectorations et l’essoufflement. De nombreuses personnes présentant les symptômes de la BPCO considèrent trop rapidement ces signaux comme faisant partie du processus de vieillissement. Plus d’un Belge sur deux souffrant de BPCO ignore son état. La banalisation de ces symptômes entraîne dès lors un sous-diagnostic et une dégradation de la qualité de vie.

La spirométrie est une méthode permettant de dépister efficacement cette affection.


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