Des crèches pas si anciennes...

Petit Jésus santonLa crèche, c’est la mangeoire où aurait été déposé Jésus à sa naissance. Par extension, on appela ensuite crèche l’étable toute entière. Dès le 3e siècle, les chrétiens vénérèrent une crèche installée dans une grotte de Bethléem supposée être le lieu de la Nativité.

 


 

Saviez-vous qu’une crèche n’a été exposée pour la 1re fois qu’au 13e siècle? C’était en 1223 à l’Eglise de Greccio (Italie) par Saint François d’Assise. Comme les bergers à Bethléem, les croyants sont venus en pèlerinage à la crèche. Ces crèches se sont ensuite répandues. D’abord dans les églises et les monastères. Puis dans les écoles et au domicile familial. C’est surtout au 16e siècle que les crèches vont se répandre. Les personnages sont constitués de petites figurines de verre filé de Nevers, de porcelaine, de cire, de mie de pain ou de bois sculpté. Certaines crèches vont atteindre un très haut niveau de raffinement. Ce seront les fastueuses crèches baroques

Plus tard, les crèches s’inspireront de la vie locale, avec des personnages typiques de la région ou du village. C’est ainsi que les crèches provençales devinrent de plus en populaires à partir du 19e siècle. Ses "santons" ("petits saints") étaient des personnages faits de mie de pain séchée puis peints à l’huile et vernis. Ils incarnaient tous les métiers en costume local des années 1820 à 1850. Les vrais santons sont aujourd’hui façonnés à partir de l’argile rouge de Marseille ou d’Aubagne.

La tradition des crèches s’est répandue dans le monde entier, chaque pays adaptant la crèche à ses traditions, à son environnement.

Expositions et circuits des crèches

Nos villages sont souvent ornés d’une ou plusieurs crèches. Quelques initiatives à épingler.

A Koekelberg, en région bruxelloise, la Basilique abritera du 2 décembre 2006 au 7 janvier 2007 (de 10h à 18h) sa 7e exposition, "Les plus belles crèches du monde". La Basilique de Koekelberg qui a fêté son centenaire accueille ainsi la plus grande exposition du genre en Europe. Elle comprend une crêche turinoise, l'une des plus grandes d'Europe jamais réalisée avec ses 300 personnages, 80 bâtiments... soit 100 m² au sol (0474.26.10.72).

A Stembert (Verviers), une cinquantaine de crèches seront déjà exposées les 25 et 26 novembre 2006. On vous propose également de goûter des dizaines de bières de Noël (087.34.00.17).

Du 1er décembre 2006 Jusqu'au 2 février 2007 (sauf le lundi), les crèches et santons de Provence notamment seront au coeur d'une exposition organisée au Musée d'Art religieux et d'Art mosan à Liège (04.221.42.25). On parle de pas moins de 80 crèches provenant de 14 pays et créées sur une période de 4 siècles.

A Nivelles, du 8 au 10 décembre 2006 la Collégiale attirera un concours de crèches (067.84.08.64).

Ouffet, Ellemelle et Warzée (Province de Liège) se désignent comme les "villages des crèches". Du 10 au 30 décembre 2006, un circuit d'environ 250 crèches y est organisé (086.36.72.72). A visiter à pied ou en petit train touristique.

Un circuit des crèches est également proposé à Spa (087.77.34.64) du 15 décembre 2006 au 7 janvier 2007 ainsi qu’à Angleur (du 16 décembre 2006 au 7 janvier 2007). Dans cette dernière commune, le parcours s’allonge sur 10 km et permet de découvrir une centaine de crèches (04.365.15.90).

Jusqu'au 15 janvier 2007, l'abbaye de

Maredsous
accueillera une exposition "Noël par-delà nos frontières" avec des crèches du monde (082.69.83.64). Les invités d'honneur sont Saint-Guilhem-le-Désert et la Provence.

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Philippe Allard
      

        


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