Woodstock, le mythe, le souvenir

WoodstockLe festival est mythique. Il l'est devenu non seulement en raison de la concentration et de la variété des talents rock (entre autres) présents pendant ce long week-end du 15 au 18 août 1969 mais aussi grâce au film documentaire de Michael Wadleigh qui mêle extraits de concerts, interviews, témoignages et regards sur ce public très "love & peace". C'est le film qui révéla le festival à l'Europe.


Ce festival n'était pourtant pas le 1er du genre (Monterey avait eu lieu du 16 au 18 juin 1967) et, à l'époque, il s'est aussi rendu célèbre pour l'immense chaos qui y régnait avec des organisateurs (John Roberts, Joel Rosenman, Michael Lang et Artie Kornfeld) débordés par les festivaliers qui eurent vite fait de franchir les clôtures. Les embouteillages étaient tels que les artistes invités mirent parfois des heures pour rejoindre la scène ou durent se rendre sur place en hélicoptère... de l'armée américaine, celle décriée par un chanteur comme Country Joe McDonald "The Fish".

Si 168.000 tickets avaient été vendus, c'est en fait 450.000 ou 1 million de festivaliers (les chiffres varient fortement selon les sources) qui se rendirent à Bethel pour cette "foire de musique et d'art".

Si le festival lui-même fut un gouffre financier, le film sorti en 1970 aux USA fut lui, un immense succès. Et certains se souviennent encore avec nostalgie avoir visionné ce film de 4 heures dans leur ciné-club, projeté en 16 mm. Même succès d'ailleurs pour le triple 33 tours en tête du hit-parede (Billboard) américain pendant 4 semaines.

Et ce festival de Woodstock n'a jamais eu lieu à... Woodstock mais bien à Bethel, à 76 km de là, dans les champs du fermier Max Ysgur, un terrain de 600 acres (2,4 km²). Des champs qui furent balayés par la pluie mais même la boue de "Woodstock" devint mythique avec les vues de ces jeunes se lançant dans des glissades dans la boue.

Le programmé était sidérant... même si des prestations extraordinaires eurent lieu à des heures curieuses comme Jimi Hendrix jouant le dernier jour, le lundi à 9h!


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