L'homme de Neandertal en Europe

"L'homme de Neandertal en Europe" est la 1re grande exposition rétrospective sur la culture préhistorique européenne dans notre région. Les recherches sur les Néandertaliens ces dernières années ont permis d'éclairer sous un jour nouveau les habitudes de vie de cette espèce humaine. L'exposition qui se déroule à Tongres, au Musée Gallo-romain présente le résultat de ces recherches de manière accessible au public.


En 1856, on découvrit près de Düsseldorf, en Allemagne, sur le site de Neandertal plus précisément, les os d'une espèce proche de l'homme. Ces os provenaient d'une espèce humaine disparue qui vécut en Europe et au Moyen-Orient il y a de 150.000 à 300.000 ans. Ils formaient une espèce humaine spécifique et ont fréquenté notre espèce, l'homo sapiens, durant 10.000 ans environ, jusqu'à leur extinction. Les Néandertaliens ne sont donc pas nos ancêtres, mais plutôt des cousins éloignés

Les archéologues ont découvert à Velwezelt (Limbourg) un site de campement des Néandertaliens. Ce site fait l'objet de fouilles depuis 1998. Elles ont révélé que le mode de vie de l'homme de Neandertal est différent du nôtre. L'exposition "L'homme de Neandertal en Europe" vous invite à la rencontre de ce monde, jusqu'en septembre 2004.

L'exposition

Un groupe de Néandertaliens - 23 personnages en 3D - sont répartis dans le Musée. Ils vaquent à leurs occupations ordinaires d'il y a 35.000 ans. Ils sont assis autour du feu pour manger, ils construisent des outils, vont à la chasse, rient, pleurent, jouent. On peut tourner autour d'eux et les observer. L'hyperréalisme des personnages est d'autant plus impressionnant grâce au contraste avec l'abstraction de leur environnement. Une simple plateforme bleu-vert évoque l'habitat d'origine des Néandertaliens, la steppe. Dans cet environnement, on trouve les animaux les plus remarquables et exotiques : un bœuf, un cheval préhistorique, un ours des cavernes, des bœufs musqués et des hyènes...

Sur une série de tables - allant du bureau à la table d'examen - sont disposés divers éléments et documents scientifiques: objets originaux, découvertes archéologiques, textes, images, sons. Le "champ" bleu turquoise est délimité par une longue paroi d'étagères métalliques où sont entreposés artefacts, restes d'ossements et répliques.

L'idée de cette exposition est venue aux organisateurs suite à la découverte du plus important campement néandertalien en Flandre, à Veldwezelt. Chaque été depuis 1998, les archéologues du Laboratoire de Préhistoire (Katholieke Universiteit Leuven) s'y installent à l'endroit même où, 100.000 ans plus tôt, les Néandertaliens ont commencé à dresser leur camp de manière régulière. Campagne après campagne, les archéologues y ont fait des découvertes surprenantes : les artefacts exhumés sont en effet les plus anciens de Flandre. Restes et autres vestiges ont permis de construire une image toujours plus précise des petits groupes de chasseurs qui ont laissé ces traces derrière eux. Ainsi, on sait à présent pourquoi et quand ces campements ont été dressés. De même, on en apprend toujours plus sur la manière et les conditions dans lesquelles ces hommes luttaient quotidiennement pour assurer leur survie.

L'étude du site Veldwezelt, tout comme celle de nombreux autres sites en Belgique et à l'étranger, a contribué à corriger l'image que l'on se faisait de l'homme de Neandertal. Le Musée gallo-romain propose donc avec cette expo d'expliquer où en est actuellement l'étude sur l'homme de Neandertal.
Ainsi par la force des choses, l'exposition est un récit dont la fin reste ouverte. En effet, malgré les études approfondies et de longue haleine, l'homme de Neandertal reste un être dont le côté obscur est bien plus grand que le côté élucidé.
 

Informations pratiques

Musée provincial Gallo-romain
Kielenstraat 15 - 3700 Tongeren
Info : + 32 (0)12 67 03 55
Site du Musée :

  • www.limburg.be/galloromeinsmuseum/indexf.html

Site de l'exposition :

  • www.neanderthalers.be

Tarifs
Adultes : € 5,00
Carte de réduction : € 4,00
Enfants de 7 à 14 ans : € 2,00
Enfants de 0 à 6 ans : gratuit
Tarif famille : € 10,00
Groupes : € 4,00
Ecoles primaires : €1,25
Ecoles secondaires : € 2,00
Ticket B-excursion n. 511 : une formule avantageuse qui combine le prix du billet de train aller/retour, l'entrée du musée et de l'expo 

Heures d'ouverture
Lundi de 12h00 à 17h00
Du mardi au vendredi de 9h00 à 17h00
Le samedi, le dimanche et les jours fériés de 10h00 à 18h00
Tous les dimanches après-midi à 16h, le Musée vous propose de participer avec toute votre petite famille à une visite guidée. Vous ne paierez que l'entrée, le Musée gallo-romain prend en charge les frais de guide

Paul Willems


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