Le Livre de Poche a 50 ans

Le Livre de Poche est né en 1953. La collection Livre de Poche, pas le format car celui-ci avait déjà été utilisé en Europe, par exemple par les Belges (Verviétois) de Marabout. Avec le Livre de Poche, la littérature est devenue accessible à tous.


Près d'un milliard de volumes ont été diffusés depuis sa création et plus de 18 millions d'exemplaires en 2002. Constituer une collection sinon universelle du moins œcuménique, ouverte à tous les domaines et tous les genres, telle fut l'ambition de son fondateur, et tel demeure le programme de ses successeurs. Aujourd'hui, le Livre de Poche peut toujours revendiquer le titre de première collection de poche française de grande diffusion.

Le livre démocratisé

C'est précisément le 9 février 1953 qu'Henri Filipacchi, alors secrétaire général de la Librairie Hachette, lance le premier Livre de Poche, "Koenigsmark" de l'auteur français Pierre Benoît. L'originalité du projet de Filipacchi ne réside pas tant dans le nom ou le format de cette nouvelle collection que dans l'idée de mettre à la portée du plus grand nombre, des textes littéraires jusque-là réservés à une élite intellectuelle. Au sein de la société éditrice, la Librairie Générale Française, il réussit à convaincre les éditeurs Albin Michel, Calmann-Lévy, Grasset et Gallimard de s'associer à son projet et de devenir ainsi les "pères fondateurs" du Livre de Poche. Au fond, ne donne-t-il pas ainsi une nouvelle vie à des ouvrages?


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