La Chine à l'écran

"Happy Times" de Zhang YimouLa Chine fascine. Ou, plutôt, elle impressionne. A vrai dire, elle fait peur. Mais de quelle Chine parle-t-on ? Et est-ce que le cinéma, art du "faux" par excellence, n'offre pas une meilleure image de la Chine et des Chinois que ne le font tous les dossiers et reportages spéciaux consacrés à l’Empire.


Notre vision de la Chine reste imprégnée du concept du "péril jaune". Ah ces hordes dans Le Secret de l’Espadon d’Edgar P. Jacobs. Même si Tchang dans Tintin et le Lotus bleu (1936) s'était déjà attaqué déjà aux stéréotypes, son efficacité est limité auprès de générations qui seront tout autant marquées par la cruauté des Chinois face aux blancs lors de la révolte des Boxers en 1900 (Les 55 jours de Pékin, 1963) et même à leurs compatriotes (La Cannonière du Yang-Tsé, 1966).

Puis vint le nouvel empire où le jaune fut écrasé par le rouge d'un régime qui fascina d'abord avant que la Révolution culturelle (1965) ne réveille les peurs. Ce fut le temps des Chinois à Paris de Jean Yanne (1973).

Mais le pays évoluait… jusqu'à Tien-An-Men. Et, aujourd'hui, notre attitude face à la Chine oscille entre la fascination vers un pays où se développent des zones de libre marché comme Shenzhen près de Hong-Kong, où se construisent les buildings les plus hauts, où les milliardaires sont les plus riches et les plus excentriques du monde...  et ce malaise face à cette "masse" à qui les autorités doivent recommander de faire la file, de ne pas cracher en rue et de ne pas se promener la chemise remontée au-dessus du ventre !

Nous est-il possible à une telle distance de porter un regard autre que fasciné ou angoissé ? Assez étrangement, c'est le cinéma qui peut aujourd'hui changer notre vision de la Chine. Pourtant, le cinéma est un "art du faux" par excellence, n'offrant qu'une "mise en scène" de la "vie". Pourtant, notre perception, notre image d’autres cultures, d’autres pays – comme les Etats-Unis par exemple - est largement influencée par les films ou ses succédanés TV, les feuilletons et séries.


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