Le Chardonnay, cépage globe-trotter

 Le Chardonnay est souvent docile, il se plaît partout. On le retrouve ainsi aux 4 coins de la planète, pour le plus grand plaisir des amateurs de vins blancs à la fois secs et gras. Néanmoins, de grandes réussites de par le monde ne doivent pas cacher une foison de vins standardisés et très quelconques…


Caractéristiques du cépage

L'origine du Chardonnay semble toujours actuellement être la Bourgogne. Son grand avantage, est qu'il arrive à mûrir à peu près partout. Son bourgeonnement précoce le rend néanmoins sensible au gel de printemps, notamment en Champagne et en Bourgogne.

Ses arômes primaires sont relativement neutres, ce qui lui a valu son succès international. Le Chardonnay jeune développe des arômes d'aubépine, de paille et de noisette. Très souvent élevé en barriques de chêne, il présente alors une palette beurrée, toastée et grillée très appréciée. Lorsque dame nature a été généreuse avec lui, le miel et le coing font également partie de ses attributs. Il possède un gras, une ampleur en bouche remarquable et caractéristique. Son acidité moyenne se fond aisément dans ce glycérol.

Il est partout ce chardonnay !

Il est reconnu maintenant que le Chardonnay arrive à donner de bons vins dans de nombreux pays viticoles du monde. La superficie qu'il y occupe ne cesse de s'étendre depuis quelques années.

On peut estimer à plus de 140.000 ha la superficie du Chardonnay à travers le monde avec la répartition suivante :
1. U.S.A. : Californie : 44.509 ha; Orégon et Washington : 3.203 ha
2. France : 35.252 ha (Bourgogne, jura, Champagne, Vallée de la Loire, Midi, Charentes).
3. Australie : 16.855 ha
4. Italie : 11.800 ha
5. Moldavie : 6.000 ha
6. Afrique du Sud : 5.983 ha
7. Chili : 4.402 ha (estimation)
8. Slovénie : 3.565 ha
9. Argentine : 3.373 ha
10. Nouvelle Zélande : 2.449 ha
11. Espagne : 2.200 ha
12. Bulgarie : 2.000 ha
13. Roumanie : 650 ha
14. Israël : 600 ha
15. Portugal : 500 ha
16. Hongrie : 500 ha (estimation)
17. Grèce : 500 ha (estimation)
18. Chine : 500 ha (estimation)  

Quelques pays accueillent quelques dizaines d'ha de Chardonnay : Uruguay, Brésil, Canada, Autriche, Belgique, Chypre, Malte, Maroc, Crimée, Allemagne, République Tchèque, Roumanie, Luxembourg, Grande-Bretagne, Suisse, Inde, Japon, Mexique


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